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卵巣 - ovary


ovary

卵巣(らんそう)とは、女性性腺で、卵子を格納しているもの。

男性精子は日々生産されているが、卵子はその女性が生まれた時に既にほぼ完成していて、成熟する日を待っている。つまり子供の半身は実は祖母の体内で形成されているのである。実際の卵子の成熟には約1年が必要であり、その時周囲の多数の卵子と激しい生存競争を繰り広げる。生き残る確率はひじょうに低い。

卵巣は左右に二つあり卵管子宮の左右につながっている。女性が成熟するとだいたい1月に1度どちらかの卵巣から卵子が一個放出され子宮に移り、ここで受精を待つ。これを排卵(ovulation)という。排卵され子宮に来た卵子は受精できなかった場合は子宮で用意された黄体と共に剥がれて経由で体外に排出される。これが月経である。この付近について詳しくは生理周期の項参照のこと。

卵巣は卵子を育てるのと同時に、女性ホルモンの分泌の中核も担っているので、閉経?して卵巣の活動が低下するとホルモンも不足して更年期障害?を引き起こす。

FTMの人は女性ホルモンを止めることと、月経を止めることの両方を狙って卵巣の除去手術を、性転換手術に先行して受ける場合がある。

卵巣は男性でいえば精巣睾丸)に相当する。これについて詳しくは発生的な性の項参照のこと。

睾丸, 子宮, 生理周期, 性器, 抗ミュラー管ホルモン


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